Friday, 21 December 2012

Merry Christmas (in five languages)

Joyeux Noël et Bonne Année!
Fröhliche Weihnachten und ein glückliches Neues Jahr!

¡Feliz Navidad y Próspero Año Nuevo!

Kung His Hsin Nien bing Chu Shen Tan!
Shinnen omedeto! Kurisumasu Omedeto!

Letters to Santa (primary German)

Year 6 children at our feeder primary school Ravenscote have been writing wish list letters to the Weihnachtsmann (the 'Christmas Man' as Santa is known in Germany) in their German lessons.

Here are some particularly nice examples:

Wednesday, 19 December 2012

Student of the Month - December

The Christmas Student of the Month has been nominated by Frau Christian: 
It is Tom Lara in 8 G, who has made excellent progress this year by always working extremely hard and showing fantastic effort in German lessons!


Christmas in Germany

Many people in Germany have an Advent wreath. German children receive an Advent calendar that has 24 doors. The first door is opened on 01.12. . You can find small surprises behind each door e.g. a picture, chocolate, sweets or small toys.
home made Plätzchen
People in Germany like to bake Christmas biscuits. They are called “Plätzchen” and we decorate them with icing sugar, jam, nuts or icing. There are also “Plätzchen” which contain marzipan. In Baden-Württemberg, people like a special kind of “Plätzchen”. Their name is “Springerle” and they taste of aniseed. We also like gingerbread and speculoos. Have you already seen them in English supermarkets? Families in Germany like baking Christmas biscuits together with their children. 

In Germany, Christmas markets are very popular. People like to go there to buy Christmas presents and to eat German food. There are sausages in different variations, e.g. „rote Wurst“ and „Currywurst“. If you prefer sweet food, you can also taste “Magenbrot” (a kind of gingerbread) and “gebrannte Mandeln” (roasted almonds).
Lebkuchen or gingerbread

Christmas in Germany is different from the English Christmas. In Germany, the an important day. This day is called “Heiligabend”. People decorate their Christmas trees shortly before or on the 24.12. . In the evening of the 24.12. families come together to celebrate. There is no special dinner for “Heiligabend”, but many families eat traditional dishes like sausages and potato salad. After the dinner families sing and play a musical instrument. Other families go to church and watch a nativity play. The church or the Christmas dinner is followed by the giving of Christmas presents. Sometimes a member of the family dresses up as Santa or all the family leaves the room with the Christmas tree and the presents are put under the tree by one family member.

In Germany, the 25th and 26thDecember are holidays. Christmas is often a family celebration. All come together and enjoy their Christmas meal. In Germany, poultry and other meaty dishes are popular for the Christmas meal. For pudding, people have e.g. baked stuffed apples or “Stollen”. “Stollen” is a popular Christmas “cake”. It is sweet and stuffed with glacé fruits but there are a lot of different variations. 
In some parts of Germany (e.g. Baden-Württemberg) the 06.01. is a holiday. It is called “Dreikönigstag”(=Epiphany). Between Christmas and Epiphany, carol singers go from house to house and collect money for poor people.

Merry Christmas!

Tuesday, 18 December 2012

Traditional Christmas in Spain (part 2 Spanish and English)

Las NAVIDADES tradicionales en España
Traditional Christmas in Spain. Parte II (Part II)

24 de Dic. ‘NOCHEBUENA’ Se cena en familia por la noche. El rey da su discurso anual, saludando a los españoles, haciendo un resumen de las noticias más importantes del año y señalando algunos valores positivos de los españoles para ayudar a los demás. Comienza la gran cena familiar con lombarda, cordero, pavo o capón, y turrones y demás dulces. Luego, a las 00:00 horas, si se es de la religión católica, se suele ir a ‘la misa del Gallo’.

25 de Dic. ‘Navidad’. También es un día muy familiar. Se hace una gran comida por la tarde (14.00 o 15.00pm).

31 de Dic. ‘NOCHEVIEJA’. Se celebra una gran cena con la familia y/o los amigos. Justo unos minutos antes de las 00;00 horas, todos nos juntamos frente a la TV mirando el reloj de la Puerta del Sol de Madrid y con un vaso lleno de 12 uvas. También puedes ir a la Puerta del Sol y comértelas allí pero estará masificado.
La tradición cuenta que si te comes las 12 uvas en los 12 últimos segundos del año y sin atragantarte, tendrás buena suerte el próximo año. Cada segundo suena una campanada del reloj y te tienes que comer una uva.
No hay que confundirse con ‘los cuartos’ que suenan un poco antes que las campanadas para avisar que hay que estar preparados. Después de las uvas, nos damos besos y abrazos. Luego se tiran cohetes artificiales y petardos.
Los jóvenes se van a celebrar la fiesta en bares, discotecas, hoteles, restaurantes o en las casas durante toda la noche.

1 de Dic. ‘AÑO NUEVO’. Se suele pasar con los amigos o descansando en casa con la familia.

5 de Enero. ‘La noche de la CABALGATA de los Reyes Magos’.
Todos los niños y niñas van con su familia a ver la Cabalgata de su ciudad o pueblo. Por las calles pasan Los 3 Reyes Magos, que se llaman Melchor, Gaspar y Baltasar. Le traen regalos (oro, incienso y mirra) al niño Jesús. Y eso se representa llevando regalos a todos los niños en sus hogares.
La Cabalgata es un desfile navideño con carrozas coloridas, los 3 Reyes Magos, sus pajes (ayudantes), animales, regalos, etc. Todos ellos tiran caramelos a los niños.

6 de Enero. ‘Días de Los Reyes Magos’. Al despertar por la mañana, todos abrimos los regalos que nos han traído los 3 Reyes Magos. Pero si te has portado mal, verás que te traen carbón de azúcar.
¡Hoy es el día de comer el Roscón de Reyes con un chocolatito caliente! Ñam, Ñam. Se hace una gran comida y se terminan las Navidades en familia.
Pero no hay que olvidar el espíritu de solidaridad con los demás e intentar superarse para mejorar el mundo.

People give this plant for Nochebuena as a gift 

December 24th ‘NOCHEBUENA’ is family dinner night. His Majesty the King of Spain gives his annual speech, greeting the Spanish and summarizing the most important news of the year and noting some positive values ​​of the Spanish to help others. 
This is the start of the big family dinner with cabbage, lamb, turkey or capon, and turrones and other sweets. Then, at midnight, if you are Catholic, you would normally go to the 'Rooster Mass' in the church.

December 25th 'Navidad'. It is also a very family orientated day. Families have a big lunch until late (2:00 or 3:00 p.m.) On this days is also the traditional Christmas Concert in the Auditorio Nacional de Musica of Madrid.
the Christmas concert

December 31st 'Nochevieja'. It celebrates a great dinner with family and / or friends. Just a few minutes before midnight all come together in front of the TV watching the clock of the Puerta del Sol in Madrid, and with a glass full of 12 grapes. You can also go to the Puerta del Sol and eat them there but it will be crowded by many Spanish revellers and tourists from around the world.
The Tradition is that if you eat 12 grapes in the last 12 seconds of the year and without choking on them, you'll have good luck next year. Every second the clock bell rings and you have to eat a grape.

Not to be confused with 'quarters' which sound just before the bell to warn that we must be prepared. After the grapes, we give hugs and kisses. Then we throw rockets and firecrackers.
Young people will celebrate the holiday in bars, nightclubs, hotels, restaurants or house partys overnight.

December 1st 'Año Nuevo'. It is spent with friends or relaxing at home with family.

January 5th. ‘La noche de la CABALGATA de los Reyes Magos’.
All children go with their family to see the Cavalcade in their city or town. On the streets there are parades with the Three Wise Men, called Melchor, Gaspar and Balthazar. They bring gifts (gold, frankincense and myrrh) to the baby Jesus. And with that they bring gifts to all children in their homes.
The Ride is a Christmas parade with colorful floats, the three kings (Wise Men), their pages (assistants), animals, gifts, etc.. They throw candy and sweets into the crowd of children.

January 6th. 'Día de los Reyes Magos'. Upon waking in the morning, we open all the gifts that Wise Men have brought for us. But if you've been bad, you'll see that they bring you sugar charcoal.
Today is the day of eating Roscón de Reyes with a dark hot chocolate. Yum, Yum. It makes a great meal and ending family Christmas.
But we must not forget the spirit of solidarity. 


Weihnachten in Deutschland (Christmas in Germany)

Here is a text by our German assistant Angela: Do you understand the gist? 

Weihnachten in Deutschland
Wie ihr schon lesen konntet, haben viele Familien in Deutschland einen Adventskranz. Die Kinder bekommen einen Adventskalender, der 24 Türchen hat. Das erste Türchen wird am ersten Dezember geöffnet. Hinter jedem Türchen verbirgt sich eine kleine Überraschung: ein Bild, Schokolade, Süßigkeiten oder ein kleines Spielzeug.
In der Weihnachtszeit werden in Deutschland Plätzchen gebacken. Das sind Kekse, die es in vielen Variationen gibt. Oft werden sie mit Puderzucker, Marmelade oder Nüssen dekoriert. Es gibt auch Plätzchen mit Marzipan und Zuckerguss. In Baden-Württemberg gibt es eine besondere Art der Plätzchen, die „Springerle“ genannt wird. Sie schmecken nach Anis. Sehr beliebt sind auch Lebkuchen und Spekulatius, die ihr vielleicht auch schon hier in den Supermärkten gesehen habt. Plätzchen werden auch oft zusammen mit Kindern gebacken. 


In Deutschland sind Weihnachtsmärkte sehr beliebt. Die Menschen besuchen sie besonders gern an den Adventswochenenden, um Weihnachtsgeschenke zu kaufen und Weihnachtsspezialitäten zu genießen. Besonders gern werden Würste (z.B. rote Wurst oder Currywurst) gegessen und es gibt auch viele süße Spezialitäten wie „Magenbrot“  (ähnlich wie Lebkuchen) und „gebrannte Mandeln“ (Mandeln mit einer Zuckerkruste).
Das deutsche Weihnachtsfest ist etwas anders, als das in England. In Deutschland ist der 24. Dezember ein wichtiger Tag. Er wird „Heiligabend“ genannt. Der Weihnachtsbaum wird auch erst kurz vor Heiligabend geschmückt. Einige Familien dekorieren ihren Baum erst am Morgen des 24.12.. Am Abend des 24.12. kommen viele Familien für ein Familienessen zusammen. Oft gibt es Würstchen mit Kartoffelsalat, aber viele Familien haben ihre eigenen traditionellen Gerichte für den 24.12.. Nach dem gemeinsamen Essen wird oft zusammen gesungen oder musiziert, andere Familien gehen in die Kirche und schauen sich ein Krippenspiel an. Nach der Kirche bzw. dem gemeinsamen Musizieren folgt dann die Bescherung. Manchmal verkleiden sich Familienmitglieder als Weihnachtsmann, der die Geschenke bringt. In anderen Familien werden die Geschenke von der Mutter unter dem Weihnachtsbaum abgelegt, während die anderen Familienmitglieder das Zimmer, in dem der Weihnachtsbaum steht, verlassen.
In Deutschland sind der 25. und 26. Dezember Feiertage. Weihnachten ist in Deutschland ein Familienfest. Die ganze Familie kommt zusammen und genießt ein festliches Weihnachtsessen. Oft gibt es Geflügel wie Truthahn, Weihnachtsbraten oder ähnliche Fleischgerichte. Als Nachtisch werden Bratäpfel und andere weihnachtliche Desserts  gebacken. Oft werden auch Stollen und Plätzchen gegessen. Der Stollen ist ein beliebtes Advents-/ Weihnachtsgebäck. Er ist süß und hat fast immer getrocknete Früchte im Inneren. Es gibt viele Arten von Stollen, z.B. Quarkstollen und Marzipanstollen.
In einigen Regionen Deutschlands (z.B. in Baden-Württemberg) ist der 6. Januar ein Feiertag. Er wird Dreikönigstag genannt. Zwischen Weihnachten und dem Dreikönigstag sind oft die Sternsinger unterwegs, die für die Armen Geld sammeln und das Haus für das neue Jahr segnen.